开课吧“烧钱术”:借钱给学员上课,上完还退钱

“横空出世”的开课吧,撒出了职业培训和成人教育这个赛道少见的广告投放量。

“每次我们给学员推销,都说这是最后一次奖学金班,但永远还有下一次。”

为了让学员有能力前期支付高昂的学费,开课吧引入了多家分期贷款公司。

(本文首发于2022年8月4日《南方周末》)

2021年8月16日,北京市朝阳区望京地铁换乘站的LED广告牌和广告灯箱均换上“开课吧”的广告。 (视觉中国/图)

爆雷的在线教育公司又多了一家,这次是有“在线职业教育独角兽”之称的北京开课吧科技有限公司(下称开课吧)。

为了引流,开课吧推出了一种“不合逻辑”的奖学金模式,即学员缴纳的学费可在学习后或考试后退费。但现在不少学员拿不到开课吧承诺的退费。

多位开课吧的前员工对南方周末记者表示,由于公司拖欠薪资,他们已采取劳务仲裁等方式尝试解决。近日,开课吧被广州市天河区人力资源和社会保障局罚款1万元,处罚事由系开课吧未发放员工2022年3月、4月、5月工资。

一个月前,开课吧的创始人、实际控制人方业昌,在内部发表了一封致全体员工信,称“(公司)每个月现金流缺口在一个亿左右,导致工资晚发、部分学员退费延期。”

方在信中还表示,公司当前困境的关键是钱,自己要做的是最大限度为公司找钱,一是快速借钱,另一个是慢慢融资。自2021年8月开始,尤其是最近几个月,他已通过个人信用借款、个人投资抵押以及个人资产抵押等方式,负债十个多亿。

但就在2021年7月15日,即方业昌自称开始借钱的半个月前,他在开课吧的微信公众号上发布的另一封公开信,称开课吧刚刚完成6亿人民币的B1轮融资、B2轮融资也在进行中,且公司单月营收将突破2亿元。

加上开课吧2020年8月融到的5.5亿元,意味着,两年时间里,开课吧烧掉了二十多亿元资金,还不包括拖欠学员、员工、供应商的款项。

开课吧是如何把钱烧没的?

独立不过两年

“2022年我已经一两个月,没有接到过这家公司的企业单。”50岁的出租车司机老韩对南方周末记者说,2021年经常晚上11点,开课吧还有很多员工排大队打车。

开课吧位于北五环“宇宙最堵之路”——后厂村路附近。这里聚集了中关村软件园与一众知名互联网公司,如百度、新浪、网易、腾讯、快手、联想等,是二十余万互联网从业者上下班的必经之路。

开课吧离职员工何涛对南方周末记者说,开课吧从2022年春节后开始出现问题,“公司裁员一半的时候,隔壁大厂也在裁,没有感觉特别明显。”

但到了2022年6月,何涛发现自己5月份的社保被莫名停缴,“公司把我们个人部分给缴纳了,但是公司那部分没有缴,直接断了。”在北京,社保与买房、孩子上学等密切相关,何涛选择了离职。

7月的一天,当时还在职的孟平发现,所有人突然被踢出了公司组织架构,“相当于给大家发了封邮件,默认把你解雇了。”开课吧当时还剩两千人左右。孟平于2021年下半年加入开课吧,离职前为公司中高层。

实际

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